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英国研究2000年前的粪便 证实丝路是疫病传播之路
suitel(2016/7/25 16:50:29)  点击:23486  回复:0  
在丝绸之路,这条最著名的古代陆上商业贸易路线上来往的人,从中国带来的不仅有珍贵的织物,还有寄生虫和传染病。

剑桥研究人员近日宣布了一项考古成果,从中国西北部沙漠附近的古驿站“厕所”中出土的“个人卫生棒”(古人使用的卫生用品),首次证明了2000年前,丝绸之路确实是传染病传播的途径之一。

从这些有着2000年历史的卫生棒上残留的粪便中,剑桥考古学家叶惠媛发现了四种寄生虫的虫卵,其中包括蛔虫、鞭虫、绦虫以及肝吸虫。肝吸虫又称华支睾吸虫,寄生于人体肝胆管内,是一种会造成腹痛、腹泻、黄疸、甚至造成肝癌的寄生虫(在古尸粪便中发现的该虫卵证实,该疾病在中国至少已有2300年的历史——观察者网注)。

肝吸虫需要在潮湿的沼泽环境中完成生命周期,因此排除了来自附近荒漠区域的可能。这就说明了当时有人从该寄生虫疫区,也就是潮湿水域来到了驿站。但驿站的干旱气候正好为考古学家保存下重要史料。

该古驿站名为悬泉置(位于安敦公路甜水井道班南侧1.5公里处的戈壁荒漠,南依三危余脉火焰山,北临西沙窝,为汉唐年间瓜州与敦煌之间往来人员和邮件的一大接待、中转驿站——观察者网注),位于塔里木盆地东侧。被称为“死亡沙漠”的塔克拉玛干沙漠就位于该盆地。

对往来丝绸之路上的旅人来说,悬泉置驿站是一个相当重要的中转站,提供着食宿等重要功能。其历史可追溯至汉朝,在公元前111年到公元109年间使用。二十年前,这个古驿站的“厕所”被发掘时,出土了大量丝绸书信、文件。但令叶惠媛感兴趣的,却是这些一端包裹着布的古代个人卫生棒。

她将这些样本送到另一个专家皮尔斯•米切尔(Piers Mitchell)那里进行研究。后者专注于古代疾病,很乐意接收来自世界各地的粪便样本。

两人的研究成果,于本周刊登在国际考古期刊《科技考古报告》上。“我第一次在显微镜下看到肝吸虫虫卵的时候,就知道我们将会有非常重大的发现。我们的研究成果是利用考古资料证明丝绸之路上传染病传播的首例。” 叶惠媛说。

根据肝吸虫的疫区地理分布,距离位于敦煌的悬泉置驿站最近的疫区有1500公里,而肝吸虫又在广东最为常见,而从那里广东地区到敦煌的距离则有2000多公里。

米切尔表示,过去有研究人员认为鼠疫、炭疽病以及麻疯病这类的传染病,可能是由古代旅人经由丝绸之路传播,但一直没有确凿的证据。据他们的推测,感染肝吸虫病的旅人,当时一定经历了一场遥远而痛苦的旅途:高烧、腹泻、黄疸以及一些癌症症状,才将疾病从疫区带到敦煌。
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